李憲:什么樣的人是人類中的精英?

選擇字號:   本文共閱讀 3818 次 更新時間:2020-03-18 23:34:05

進入專題: 精英  

李憲  

  


   什么樣的人是人類中的精英?流俗的觀點里,能當上大官、掙來大錢、出得大名的人,就是人類中的精英。豈料世事的變換,超出很多人的想象,一些當了大官的在反腐行動中被證明其高級職位不是干出來的而是買來的,一些賺了大錢的在打假行動中被證明其巨額財產不是賺來的而是騙來的,一些出了大名的在需要其展示真本領時被證明其過人本領不是真有的而是吹出來的。起初,大眾還對此類人嗤之以鼻、痛斥鞭撻,到后來發現無論怎樣鄙視和批判,此類人照樣存在,而且層出不窮,不斷證實了其手法的可行性,甚至再后來,“劣幣驅逐良幣”,實干的和有本領的不如跑送的、行騙的、吹牛的,進一步證實了其手法的必要性,導致這些歪門邪道本身即被視為一種本領,掌握這種本領的人便被視為精英的一種,更甚之,只有掌握這種本領被才被視為精英。一個國家的國民素質如何,很大程度上是由這個國家的精英決定的。精英之于大眾的意義,就如夜空中的星宿,引領大眾選擇什么方向、最終走向何方。鑒于此,極有必要追問,誰是真正的精英?如果說受行業領域限制,無法對所有的精英統一細化標準,那么有沒有可能找出一個總體標準來衡量究竟什么樣的人是人類中的精英?這就是本文將要回答的問題。

  

   1.來自人類進化史的啟示:人與動物的區別是理性

  

   從人類進化和發展史來看,人類的科技和文化發展水平盡管在一些時間段里停滯不前甚至有些倒退,但總體上是不斷向前的。什么樣的人是人類中的精英,應當放在人類進化和發展的歷史中衡量。18世紀的法國哲學家霍爾巴赫指出,人和動物的本質區別就在于“人有理性、智力,這理性、智力使人高于一切動物,因為動物只有在絕無理性參加的生理刺激下才進行活動”。這一論斷是否正確,可以通過回顧和分析人類進化史來進行驗證。眾所周知,人類本身即是一種動物,只不過更高級而已,由前人類的動物進化成人,不是物種的根本改變,而是重大躍進。這一重大躍進就是人相比動物,有了智力或者說理性。從一開始的些微差別進化到現在的巨大差距,人類在智力或者說理性方面傲視整個動物界。

  

   2.來自人類發展史的啟示:發展意味著理性的不斷增進

  

   既然理性是人類與動物的區別,那么在這個層面上理性究竟是什么?仍然從歷史中尋找答案。迄今為止,人類的進步可以劃分為兩個方面,一方面是工具理性的提升和豐富,另一方面是價值理性的建立和拓展。所謂工具理性的提升和豐富,是指人類對各種客觀規律的發現和運用,從最初制造簡單的石器開始到現在各種信息化工具的發明和廣泛使用。所謂價值理性的建立和拓展,是指人類對人際交往規律的提煉和運用,從最開始的同態復仇到現在世界人民大家庭的和平共處。通過前者,人類學會并很好地使用客觀世界,通過后者人類學會并很好地使用人類自身。

  

   3.增進工具理性的邏輯:更好地利用人類以外的世界

  

   人類為什么要發展工具理性?最簡單的回答是,為了人類更好地生存和發展。在遠古時代,僅憑人類的身體之力和生存本能難以戰勝自然界的各種侵害,如各種大型肉食性動物的侵襲和各種有毒有害物質的誘惑,為了避免成為其他物種的食物、不慎吞食了有毒有害物質等等之類的危險,人類通過自己所聞所見,總結歸納出了數學、物理學、化學等科學知識,并通過運用這些知識發明創造了各種超出人類身體機能的工具,從被動防御的工具到主動攻擊的工具,從僅為滿足安全需要的工具到不斷提高生活舒適度的工具,時至今日,人類的工具理性已經極大豐富,承載這些工具理性的工具已經高度智能化,極大地滿足了人類的安全、發展和享受的需要,甚至某些時候成為人類新的恐懼的來源——人工智能可能成為人類的敵人。盡管如此,回顧工具理性的增進過程,仍可以發現這一過程恰是人類幸存于自然界的各種災害,戰勝了動物界的各種敵人,最終走出人類的低級階段,發展至人類的高級階段的過程,可以說,完勝了人類之外的所有敵人。然而,問題并沒有到此終結,人類之間的征戰層出不窮,這些征戰一方面對軍事領域的工具理性的增進——如由冷兵器發展至熱兵器——提出新的需求,一方面又以這種增進阻礙了人類其他領域工具理性的發展,因為假如可以憑借掠奪、欺騙等不正當手段獲得承載工具理性的產品,那些擅長這些手段的人總是傾向于使用這些手段。從長遠看,這樣的人是短視的,他們可以掠奪到承載工具理性的產品,卻無法掠奪到工具理性本身,發明創造這些產品的人才是最寶貴,歷史地看,他們是人類歷史長河里的精英,是他們不斷提升了人類工具理性的水平。

  

   至此,一個新的問題的出現了,什么樣的環境更有利于工具理性的發展?更生活化地說,什么樣的環境最適宜于提升人類工具理性的人生存?

  

   4.塑造價值理性的邏輯:形成人類之間的契約

  

   回答前一個問題,需要從工具理性的演進歷史中追索。人類歷史上,工具理性的進步并不是勻速發展的,而是在近現代以后突飛猛進的。究其原因,就在于近現代有了遠古時代沒有的東西:一是科學研究的自由。科學的進步需要“大膽地假設,小心地求證”,堅持“日心說”都要遭受火型的時代肯定不適于科學研究。二是市場經濟的發展。科學的進步最終還是要體現在人類的實踐上,即表現為將一種先進的技術應用于對人類生產的促進或對人類生活的改善上。此時,市場經濟的發展就是科學和技術得以廣泛運用的媒介,也是從事科學研究和技術推廣的人獲得物質利益的重要渠道。三是對私人財產權的保護。從事科學研究和技術推廣的人獲得物質利益以后,如果一個國家不保障私人財產權,動輒橫征暴斂,或者制度層面的國家根本尚未建立,公共領域根本沒有任何秩序可言,那么這個地方的科學技術也不會進步。

  

   綜上,將影響甚至決定科學技術進步的因素放到一起,它們就是價值理性的核心內容——對人的自由權和財產權的承認。科學研究的自由是人的自由權的一種,市場經濟是承認私人財產權的自然延伸。在此意義上,價值理性是工具理性發展的條件。證明該論點的實例,歷史上早已有之。已故經濟學家楊小凱曾分析指出,就客觀條件來看,500年前的西班牙優于英國,為什么工業革命在英國而不在西班牙發生,關鍵原因之一就是西班牙沒有如英國一樣在工業革命之前建立一套新的制度——保護私人財產權和開放經濟自由。

  

   5.人類中的精英:那些為人類增進工具理性和塑造價值理性的人

  

   什么樣的人是人類中的精英?根據前文對人類進化史和發展史的分析推理可以得出,宏觀地看,那些使得人類得以進化和發展的人是人類中的精英;微觀地看,那些從客觀世界中發現了新的現象、總結出新的規律,創立了新的工具理性,使得人類文明得以發展的人,是人類中的精英;那些致力于塑造人的價值理性,使得人類相互尊重彼此的生命、自由和財產,從而為人類從事工具理性的研究提供了外部條件的人,也是人類中的精英。照此標準,牛頓、門捷列夫、愛因斯坦等自然科學領域的科學家們,托克維爾、孟德斯鳩、洛克等社會科學領域的理論家們,都是人類中的精英;除此以外,那些雖然不直接從事工具理性的發現和價值理性的建構,但是致力于推廣工具理性和傳播價值理性的實踐家們,也是人類中的精英,比如那些能夠敏銳捕捉到自然科學領域的新發現,使得更廣泛的人從這種新發現中獲益的企業家們,那些能夠有力地塑造出人的價值理性共識,使得更廣泛的人從共同認同的價值理性中獲益的政治家們。

  

   6.必要的反躬自省:我們的精英人才狀況不容樂觀

  

   基于以上分析可以得出,衡量一個國家人才狀況,最核心的指標是具有新的工具理性的發現和運用能力,或者價值理性共識的建構和推廣能力的人究竟有多少,這方面的能力究竟有多強。以此審示當今的中國,情況似乎不容樂觀。北大退休教授錢理群曾指出,當前一些大學,包括北大、清華在內,正在培養著一些“精致的利己主義者”。錢理群教授的批判具有更多的道德評判色彩,背后的景象其實更為復雜。按照上文的分析推理,人類中的精英當是之于人類的工具理性和價值理性的發現和運用有所助益的人。古語有,“窮則獨善其身,達則兼濟天下”。即便按照該古語之邏輯,獨善與兼濟之間,也不僅是道德上的區分,還有能力的判定。當一些大學生,特別是名校大學生,這些本應當成為精英的一群人,選擇做“精致的利己主義者”時,其反映的絕不只是道德上的虧欠,還有能力上的匱乏,這表明“精致的利己主義者”極可能是有文憑而沒有足夠水平的人,他們在大學里學到的多是現代社會的辭章而已,并將這些辭章視為高人一等的智慧,除了想方設法適應舊有的體制以外,他們或許根本不具備在現實世界之外想象另一個更美好世界的思考能力,除了利用體制之弊讓自己發家致富以外,他們或許也根本不具備讓所有人發家致富的實踐能力。對可能遇到的質疑的回答是,如果這些“精致的利己主義者”,果真具備了發現和運用新的工具理性的能力,可以為人類科學技術進步做出貢獻,果真具備了建構和傳播價值理性共識的能力,可以為形成一個更美好的共同體做出貢獻,他們怎么會甘心做一名單向度的“利己主義者”呢?難道這不是對自己才干的浪費和對自己生命的虛擲嗎?或許我們應當清醒地認識到,當今不少大學生們,其實是現代性不足的大學制造出來的殘次品,他們自身的庸碌是他們成為利己主義者的關鍵原因,除了利己外他們尚不具備利他的能力。在一定程度上,這就是當前我們人才狀況的縮影。

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本文責編:zhenyu
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